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Ilha em NY recebe instalação artística com sons de baleias

Redação Culturize-se

Ecos de mudança através de um espaço cavernoso e mal iluminado na Governors Island, em Nova York — uma ilha de 172 acres ao sul de Manhattan, anteriormente usada para fins militares. Uma instalação sonora, as músicas fazem parte de uma exposição pública específica do local pela artista e ativista climática Jenny Kendler. Centrada nas ostras e baleias, “Other of Pearl” explora as relações entre o humano e o não-humano e destaca o impacto das práticas extrativistas na crise climática. A mostra fica em cartaz até 31 de outubro.

Jenny Kendler
Fotos: Divulgação

Other of Pearl” está instalada em um depósito abaixo do Forte Jay da ilha, criando a sensação de que o visitante desceu para debaixo d’água. Além das gravações de baleias, fornecidas por David Gruber do Project Ceti (a organização sem fins lucrativos que busca decifrar a comunicação das baleias), a exposição apresenta esculturas de pérolas cultivadas dentro de ostras, frascos de vidro antigos contendo óleo de baleia (um material explorado para diversos fins, incluindo iluminação de lâmpadas e lubrificação de máquinas) e uma instalação de sinos com ossos fossilizados de ouvido de baleia feitos em colaboração com Andrew Bearnot, que são tocados periodicamente ao longo do dia.

Os visitantes também podem cantar de volta para as baleias através de instrumentos de vidro que emitem as gravações dos mamíferos marinhos. “Se podemos imaginar que podemos falar com uma criatura, talvez possamos nos sentir mais próximos deles,” diz Kendler. “As ostras e as baleias estão em extremos opostos de um espectro. Enquanto as baleias podem ser vistas como relacionáveis, não sabemos se as ostras têm algo parecido com um cérebro como o entendemos. Espero que os espectadores possam acessar seus corpos animais para se sentir abertos a essas relações também.” A exposição contém um modelo do próprio sistema nervoso da artista feito de milhares de pequenas pérolas entrelaçadas.

“Jenny aborda a crise climática com processos experimentais que podem virar materiais reconhecíveis de cabeça para baixo,” diz ao The New York Times Lauren Haynes, curadora-chefe e vice-presidente de artes e cultura do Trust for Governors Island — a organização sem fins lucrativos responsável pelo planejamento, operações e desenvolvimento da ilha. “Ela trabalha de uma maneira que convida os visitantes a repensar como a crise climática existe em suas vidas diárias e como eles podem se envolver com a ativismo climático também.”

O impacto das práticas extrativistas está no coração da mostra. O Porto de Nova York, onde a Governors Island está localizada, oferece um exemplo pungente. A área já abrigou um ecossistema rico e biodiverso repleto de animais marinhos, incluindo ostras e baleias. As ostras são cruciais para a manutenção de um ecossistema saudável; uma ostra adulta pode filtrar até 50 galões de água por dia. O consumo excessivo e a poluição levaram ao declínio das ostras, e a indústria baleeira quase dizimou os gigantes mamíferos.

“As baleias e as ostras quase foram empurradas para fora do planeta,” diz Kendler. “Estou interessada em trabalhar contra essa premissa de que podemos usar outros — humanos ou não humanos — como um recurso fungível. Esta noção é um veneno no coração da nossa cultura. Felizmente, agora estamos vendo esforços para restaurar essas espécies, o que também é uma parte importante da história.” Após o fechamento de “Other of Pearl”, as esculturas de ostra-pérola de Kendler serão vendidas em leilão para apoiar o Billion Oyster Project, uma organização sem fins lucrativos na Governors Island que trabalha para restaurar os recifes de ostras do Porto de Nova York e educar o público.

A exposição Other of Pearl, de Jenny Kendler

Ao considerar sua história extrativista, Kendler também reflete sobre o legado da própria ilha. Originalmente território dos Lenape, a terra serviu como lar para os primeiros colonos holandeses, depois mudou de mãos entre os britânicos e americanos. Nos dois últimos séculos do milênio anterior, a ilha tornou-se um posto avançado para o exército e depois para a guarda costeira. O depósito sob o Forte Jay foi usado para armazenar munição, e o forte foi transformado para abrigar prisioneiros de guerra durante a Guerra Civil Americana. Agora, a Governors Island hospeda um parque nacional, bem como eventos e organizações de artes e cultura, e será o futuro local do Centro para Soluções Climáticas.

A mostra de Kendler foi informada, em parte, pelo papel relativamente novo da ilha como um centro artístico. “A produção artística pode ser uma prática de remediação ecológica,” diz ela. “Podemos curar um local através da produção artística”.

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